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某一天,開始了

道路設計才是安全關鍵

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本文出處:New cycling safety devices cannot cure bad road design

在英國,參與都市單車騎乘安全論辯時,有些人的思維與關心全球暖化人士相近,他們總希望借助科技之力,解決政府的政治難題。

我們當然能運用雷達系統,提醒用路人單車與貨車距離太近,若詢問卡車是否該安裝此類設備,多數單車騎士應該都會贊成,但有時此事並非重點。

單車文化在荷蘭與丹麥相當盛行,各年齡層民眾都習慣騎單車上班、購物、上學,當地道路設計都盡可能區隔騎士與大型車輛交會,例如單車專用道,而路口與圓環設計時,也會避免單車在其他車輛轉彎處直行,這也是許多倫敦單車事故致死的危險場景。

這些系統當然有其道理,類似版本不久後也將在倫敦出現,不過英國目前單車在整體交通的比例只有2%左右,若要增長至荷蘭20%以上的規模,需要數十年持續規劃與投資單車建設,同時降低民眾開車意願,英國歷任政府至今均無此願景或勇氣。

討論單車安全時,另一點或許有違一般直覺,雖然單車環境仍需大力改善,但騎單車多數時候仍相當安全,官方數據指出,在同等距離內,騎單車危險性低於步行;眾多研究亦顯示,單車對健康之利遠大於弊,兩者甚至相差85倍。參與英國政府計畫的醫師強調,相較於騎單車,長時間枯坐車內飲食造成的健康風險更大,英國2012年共有122名單車騎士因事故死亡,但缺乏運動預估在英格蘭一年就導致3.7萬人喪命。

Written by Leonard Chien

一月 10, 2014 at 08:43

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取締違法,雅加達交通依然糾結

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文章出處:Jakarta’s crackdown on freelance traffic cops won’t solve its apocalyptic gridlock

印尼首都雅加達交通非常糟糕,人口約2800萬,卻無任何捷運系統,通勤民眾每天受困車陣與擁擠的公車上數小時。

路上動彈不得的車輛之間,總會看到小販穿梭其中,兜售水果、核果等零食,也有不少計程摩托車在車道間載客,如今市政府決心掃蕩因塞車而生的另一門生意:民間交通指揮員(pak ogah),駕駛只要給他們少許費用,這些吹哨男子就會協助車輛切入車潮或迴轉,他們也常主導繁忙路口與鐵路平交道,例如近期當地一則新聞報導中,就介紹一位相當熱心的交通指揮員。

不過上星期火車與一輛油罐車發生死亡車禍,讓這些指揮員成為眾人焦點,有些目擊者指稱,指揮員沒阻止油罐車穿越鐡軌,《海峽時報》報導,雅加達市長Joko Widodo打算開罰平交道旁的指揮員50萬印尼幣(約合41美元),副市長Basuki “Ahok” Tjahaja Purnama則希望雷厲風行,將這些人徹底趕出市區

有關塞車的比較資料相當稀少,但雅加達情況肯定很嚴重,週間每日上路車輛約1000萬,若受到季風雨等氣候影響,或是遇上伊斯蘭教齋戒月,勞工都在固定時間下班,通勤時間更長。雅加達一如泰國曼谷或菲律賓馬尼拉,這些東南亞大城市中產階級增加,也讓交通更加惡化,2008年,雅加達市區車輛平均時速為20公里,至2012年已降至16公里

在2011年IBM全球城市路況調查報告中,並未包括雅加達在內,但依據通勤時間、交通停擺時間、惡化條件、停頓條件等標準估算,雅加達很可能名列前茅。

光是處罰或驅趕這些交通指揮員,會對雅加達交通有何助益,現在很難看得出。

一名指揮員向《海峽時報》表示,「我們已存在很久,也已形成某種默契,讓我們在此營生,只要執法不力,這門生意就不可能消失」。

而通勤民眾只能衷心期待2018年,雅加達首條捷運系統將正式通車,但在此之前,各項高架或地下鐡路工程只會讓交通黑暗期更加嚴重

Written by Leonard Chien

十二月 18, 2013 at 08:49

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加拿大:大眾不知的管線系統

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本文出處:How Canadian Journalists Are Uncovering Their Country’s Invisible Pipelines

北美民眾如今普遍關心石油管線安全問題,在各種政治討論中,都常會聽見Keystone XL這條管線興建案,但大多數人卻不瞭解管線實際運作情形。

有些人指稱,在公布管線事故資料方面,加拿大遠遠不及美國,大眾甚至不知道管線位於何處,民眾所知僅限於新聞報導,其他資訊都深藏在石油業內部地圖或政府資料庫中,國家能源局局長Patrick Smythe上個月接受加拿大廣播公司CBC採訪時表示,「若任何人需要官方手中任何管線資訊,可以向我們索取」。

老實說,美國各條管線資訊亦非完全透明,「全國管線地圖系統」內容並不完整,且在911恐怖攻擊事線件,曾關閉服務數年,但至少方便研究人員或關心民眾取用;各州也在網路上公布管線資料,開放外界檢驗,例如1999年華盛頓州管線事故造成三名男孩死亡後,「管線安全信託」組織成立,每年評比各州管線資訊網站。有了公開資料,美國社會的討論焦點在於其中意涵,漏油情況是否嚴重到必須擔心?事故發生率之所以提高,是否純粹因為事故通報機制更加嚴謹所致?

不過該組織執行長Carl Weimer向CBC表示,「加拿大情況不同,連討論所需的資料基礎都沒有」。

因此CBC決心改變現狀,今年八月,該公司向國家能源局索取全國7.1萬公里管線的事故報告,涵蓋時間從2000年至2012年末,後來收到一張光碟,其中包括1047起意外、外洩與爆炸詳細資訊。

可是要運用這些資料相當不便,CBC記者也細述整理過程,光碟內的試算表一分為二,並各自以PDF格式儲存,故單一紀錄分散在多項文件中(例如一份文件列舉涉及事故的企業名稱,但實際事故細節卻儲存在另一文件內)。有些內容經過AccessPro軟體調校後,呈現出「原始試算表內更細緻的樣貌」。

為了將PDF檔案轉換為可用的資料,CBC團隊先用光學字彙辨識軟體改為文字檔案,再運用其他資訊填補資料的巨大缺口,不過記者寫道,「CBC雖然試圖整理資料庫,但資訊卻顯然變異很大」,研究團隊只能時時增加各項新事故報告。

他們將成果製作為互動式「管線事故地圖」,於上個月底發表。

點擊個別事件,就會顯示詳細資訊,例如2009年5月6日在卑詩省Burnaby地區的一起事故中,「晚間十點,第三方承包商正在清理油槽,向控制室回報真空泵出現一英寸縫隙,無法密合」。

為提升資訊透明,CBC提供整理後的資料樣本給國家能源局,對方也指正研究方法需要調整之處,CBC後來將原始檔案最終CSV檔案都公布在網站上,方便他人進一步分析。

此外,CBC也邀請大眾協助確認資料庫內容,尤其是鄰近管線地點的居民,每項記錄旁都設有「歡迎協助」的按鈕,靈感源於英國《衛報》揭露國會議員開銷的計畫,呼籲民眾協助檢查政治人物消費紀錄,結果發現不少故事,包括花費數萬英鎊購買第二間房屋,或是某位國會議員申報在QVC購物頻道花費43.56英鎊,其中包括三件切蒜器。

不過加拿大這項計畫目標有些不同,並非希望從中找出異常資訊,而是提供管線網絡位置與紀錄,呈現出以往幾乎無法看見的全貌。

Written by Leonard Chien

十一月 25, 2013 at 17:40

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美國八成民眾瀕臨貧困

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本文出處:In the U.S. 49.7 Million Are Now Poor, and 80% of the Total Population Is Near Poverty

各位若住在美國,生活處境可能已陷入貧困或瀕臨貧困,全國約4970萬人生活在貧窮線之下,更有高達八成人口生活瀕臨貧困或身陷貧困

相較於將近5000萬人已屬貧民,瀕臨貧困的數據或許更令人驚心,因為等同於全國八成民眾都深受失業或生活困頓所苦,也可能得仰賴官方資助,才能打平生活開銷。

今年九月,美聯社刊載一則民調資料,顯示國內貧富差距日漸擴大,以及勞動階級過往可爭取優渥薪資的製造業工作機會流失,導致美國貧民問題愈來愈嚴重。

但落入貧窮線以下的人口規模並不只是失業者,根據11月初公布的修正版人口普查資料,比官方政府推估數據高出300萬人,其中原因也包括醫療成本與工作相關支出。

美聯社報導指出,新普查結果「在社會科學家眼中更加可信,因為其中納入的因素包括生活開銷,以及糧票、稅賦減免等政府援助效應」。

其他研究結果指出,糧票協助500萬民眾勉強脫離貧窮線束縛,換言之,若無這些援助方案,貧民比例還會更高,從16%增至17.6%。

拉丁裔與亞裔族群貧民率均提高,先前官方數據分別為25.8%與11.8%,後來修正為27.8%與16.7%;非裔族群僅微幅上揚,從25.8%增至27.3%;非拉丁裔白人貧窮比例亦從9.8%攀升至10.7%。

密西根大學經濟學家Sheldon Danziger指出,「二次大戰後的25年間,勞工普遍感受到經濟成長之利,而今日貧困問題之所以如此嚴重,主因在於利益並不平均;在現今經濟處理下,除非政府進一步協助貧困的勞動階級,否則情況不可能大幅改善」。

然而美國政府似乎認為,若要解決問題,必須刪減更多協助民眾勉強擺脫貧窮線的措施,例如自本月初起減少糧票,兩大黨正在協商刪減比例,卻沒有一方主張維持不變。

Written by Leonard Chien

十一月 25, 2013 at 08:34

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