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某一天,開始了

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以手機取代飯店房卡

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本文出處:Using Your Smartphone as Your Hotel Room Key

未來各位若入住位於美國紐約或矽谷的Aloft旅館,將可使用智慧型手機做為房門鑰匙。

喜達屋飯店集團在專屬應用程式裡,新增「虛擬房卡」功能,希望降低入住流程耗時。

房客不再需要在大廳苦候多時,可使用應用程式辦理入住手續與設定付款方式,即可使用智慧型手機進房。

喜達屋集團執行長Frits van Paasschen向《華爾街日報》表示,這項新功能「將成為顧客入住飯店的新標準」,雖然他承認這項措施「起初或許新穎」,但相信「這將成為飯店管理一項籌碼」。

這項技術使用藍牙功能,需搭配iPhone 4S或Android 4.3以上系統手機。

手機藍牙功能連接至房門感測器,經確認後打開門鎖,門鎖採電池供電,縱然旅館電腦系統癱瘓,也能運作無虞。

以智慧型手機代替房卡的構想過去也曾出現,早自2010年,Apple便曾為iPhone在各種旅遊及零售用途申請專利

喜達屋將於今年在美國矽谷與紐約的旅館試辦新服務,但希望至2015年底,能全面在旗下Aloft與W品牌旅館實施。

對於其他房客,飯店也將維持原有入住流程與服務。

Written by Leonard Chien

一月 28, 2014 at 11:32

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加拿大:大眾不知的管線系統

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本文出處:How Canadian Journalists Are Uncovering Their Country’s Invisible Pipelines

北美民眾如今普遍關心石油管線安全問題,在各種政治討論中,都常會聽見Keystone XL這條管線興建案,但大多數人卻不瞭解管線實際運作情形。

有些人指稱,在公布管線事故資料方面,加拿大遠遠不及美國,大眾甚至不知道管線位於何處,民眾所知僅限於新聞報導,其他資訊都深藏在石油業內部地圖或政府資料庫中,國家能源局局長Patrick Smythe上個月接受加拿大廣播公司CBC採訪時表示,「若任何人需要官方手中任何管線資訊,可以向我們索取」。

老實說,美國各條管線資訊亦非完全透明,「全國管線地圖系統」內容並不完整,且在911恐怖攻擊事線件,曾關閉服務數年,但至少方便研究人員或關心民眾取用;各州也在網路上公布管線資料,開放外界檢驗,例如1999年華盛頓州管線事故造成三名男孩死亡後,「管線安全信託」組織成立,每年評比各州管線資訊網站。有了公開資料,美國社會的討論焦點在於其中意涵,漏油情況是否嚴重到必須擔心?事故發生率之所以提高,是否純粹因為事故通報機制更加嚴謹所致?

不過該組織執行長Carl Weimer向CBC表示,「加拿大情況不同,連討論所需的資料基礎都沒有」。

因此CBC決心改變現狀,今年八月,該公司向國家能源局索取全國7.1萬公里管線的事故報告,涵蓋時間從2000年至2012年末,後來收到一張光碟,其中包括1047起意外、外洩與爆炸詳細資訊。

可是要運用這些資料相當不便,CBC記者也細述整理過程,光碟內的試算表一分為二,並各自以PDF格式儲存,故單一紀錄分散在多項文件中(例如一份文件列舉涉及事故的企業名稱,但實際事故細節卻儲存在另一文件內)。有些內容經過AccessPro軟體調校後,呈現出「原始試算表內更細緻的樣貌」。

為了將PDF檔案轉換為可用的資料,CBC團隊先用光學字彙辨識軟體改為文字檔案,再運用其他資訊填補資料的巨大缺口,不過記者寫道,「CBC雖然試圖整理資料庫,但資訊卻顯然變異很大」,研究團隊只能時時增加各項新事故報告。

他們將成果製作為互動式「管線事故地圖」,於上個月底發表。

點擊個別事件,就會顯示詳細資訊,例如2009年5月6日在卑詩省Burnaby地區的一起事故中,「晚間十點,第三方承包商正在清理油槽,向控制室回報真空泵出現一英寸縫隙,無法密合」。

為提升資訊透明,CBC提供整理後的資料樣本給國家能源局,對方也指正研究方法需要調整之處,CBC後來將原始檔案最終CSV檔案都公布在網站上,方便他人進一步分析。

此外,CBC也邀請大眾協助確認資料庫內容,尤其是鄰近管線地點的居民,每項記錄旁都設有「歡迎協助」的按鈕,靈感源於英國《衛報》揭露國會議員開銷的計畫,呼籲民眾協助檢查政治人物消費紀錄,結果發現不少故事,包括花費數萬英鎊購買第二間房屋,或是某位國會議員申報在QVC購物頻道花費43.56英鎊,其中包括三件切蒜器。

不過加拿大這項計畫目標有些不同,並非希望從中找出異常資訊,而是提供管線網絡位置與紀錄,呈現出以往幾乎無法看見的全貌。

Written by Leonard Chien

十一月 25, 2013 at 17:40

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美國西雅圖:改善停車制度的平價途徑

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本文出處:How Seattle Transformed Parking Without Spending a Fortune

美國舊金山的路邊停車系統精密程度,可能是全國或甚全球之冠,SFpark依據需求起伏,調整八大社區的路邊停車格與停車場費率,確保隨時都有空位提供,整套系統匯整街頭感應裝置資料,再藉由SFpark應用程式公告即時空位地點及費率。

並非每座城市都能幸運如舊金山,花費2,000萬美元聯邦獎助金建置系統,若想尋找更平價的替代方案,或許可參考西雅圖的SeaPark,雖然技術不如舊金山先進,但仍可有效回應市區停車需求,且成本較低。

SFpark主管普利姆斯(Jay Primus)表示,「從西雅圖的案例可見,結合現有設備與一些努力後,即可實施分時分區費率,雖然精準度仍不足,但已朝正確方向邁進一大步」。

過去西雅圖在市中心商業區採行單一停車費率,和許多城市相仿,不過幾年前通盤檢討停車收費情況後,發現各區域情況有別,需求隨社區而異。

新制上路後,市政府依據需求高低決定各區域停車費率,確保每個地區全日都至少保有一、兩個空位;官員每年收集車位使用資料,再調整無法滿足需求的社區停車費率,每小時介於一美元至四美元間。此舉不僅方便遊客與購物民眾,也減少擁擠商業區塞車情形。

西雅圖的系統無法做到每個街區精準分類,也無法即時反應,就連支持者也認為,費率調整應該更頻繁、更精細,不過西雅圖運輸局官員辛德(Mary Catherine Snyder)也強調,該市每年並未在基本營運投入120萬美元,「雖然不如舊金山或洛杉磯的系統精密,但已超越過去」。

雖然經費有限,SeaPark表現依然不俗,以商業區路邊停車格為例,至2013年4月,週間上班時段的使用率大約達到70%至85%的目標:

若仔細每個街區,便可發現系統不夠精細的缺陷,但若對比週日路邊免費停車時的情況,即可明白系統相當有效。

西雅圖也運用低成本方式,指引駕駛前往不同街區,市府在熱鬧街道兩端放置大型綠色「優惠」標誌,告知民眾哪些區域停車較便宜;市府雖未推出官方應用程式,不過開放停車資料,供Parkopedia等第三方應用程式開發商取用。

SeaPark也證明,分時分區費率與大眾想像不同,並不是為了逼迫駕駛掏出更多錢,辛德指出,新制實施後,許多社區的停車費率反倒下滑(舊金山情況亦然,近期一項SFPark相關研究顯示,市政府「調整價格,但整體費率並未增加」),普利姆斯提到,前一次查詢的數據顯示,每小時費用降低18美分。

辛德強調,城市不需要大型停車制度,也能改善現有效能,只需要少許經費、全心投入,並承認一切或許永遠無法完美,她表示,「我不知道砸大錢能否解決所有問題,畢竟路邊停車牽涉太多因素」。

Written by Leonard Chien

十一月 1, 2013 at 11:18

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偵測動態的長者居家系統

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文章出處:Fallen And Can’t Get Up? These New Sensors Have Already Sounded The Alarm

九零年代初,醫療警示系統公司LifeCall在美國推出一則廣告,「我跌倒了,爬不起來」這句台詞因而家喻戶曉。

許多長者雖然佩戴這些警示裝置,以便在危急時與外聯繫,效果卻未必令人滿意,三分之一的65歲長者每年摔倒,不少人更因此重傷,摔傷也是這個年齡層外傷住院的首要原因。此外,據2008年一項研究指出,長者即使擁有這些物品,80%在嚴重摔傷時也未使用,因為通常未隨身攜帶。

猶他大學研究人員正在開發家用感應網絡,可自動偵測跌倒事件,並通知照護人員,參與其他的電機系學生馬格(Brad Mager)表示,「如此長者便不需要穿戴或攜帶裝置」。

目前原型系統採用眾多24億赫茲頻率的感應器(與家用無線網絡相似),安裝於房間站立高度與靠近地板處,藉由分析感應器訊號受干擾的情況與速度,即可判斷是否有人跌倒,或只是平靜地躺在地上,分析工具亦可估算摔傷嚴重程度。

他和指導教授帕瓦里(Neal Patwari)的下一步,則是開發為平價商業產品,可裝設於住家或安養機構,帕瓦里成立的新創公司Xandem Technology先前已推出類似產品,偵測外人入侵住家的準確率高於紅外線感應系統。若要偵測住戶摔倒,必須在真實住家環境內測試,因為他人或寵物都可能影響系統運作,故研究團隊希望能同時降低成本與誤判。

馬格本週在倫敦一場研討會上發表研究成果,也提及未來高齡人口大增趨勢,世界衛生組織指出,未來幾年內,全球65歲以上人口數將首度超越兒童總數。

這種自動化科技延長高齡者住在自家的年限,也減少24小時居家看護需求,例如這套系統也可用於追蹤與分析家中長者活動情況,讓照護人員縱然未時時隨侍在側,亦可從遠端注意到精神不振的跡象。

在馬格的想像中,安養院興建過程中,即可內建這套系統,「讓未來長者能夠住在家裡,而且比過去更加獨立」。

Written by Leonard Chien

九月 14, 2013 at 08:45

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