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某一天,開始了

加拿大:大眾不知的管線系統

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本文出處:How Canadian Journalists Are Uncovering Their Country’s Invisible Pipelines

北美民眾如今普遍關心石油管線安全問題,在各種政治討論中,都常會聽見Keystone XL這條管線興建案,但大多數人卻不瞭解管線實際運作情形。

有些人指稱,在公布管線事故資料方面,加拿大遠遠不及美國,大眾甚至不知道管線位於何處,民眾所知僅限於新聞報導,其他資訊都深藏在石油業內部地圖或政府資料庫中,國家能源局局長Patrick Smythe上個月接受加拿大廣播公司CBC採訪時表示,「若任何人需要官方手中任何管線資訊,可以向我們索取」。

老實說,美國各條管線資訊亦非完全透明,「全國管線地圖系統」內容並不完整,且在911恐怖攻擊事線件,曾關閉服務數年,但至少方便研究人員或關心民眾取用;各州也在網路上公布管線資料,開放外界檢驗,例如1999年華盛頓州管線事故造成三名男孩死亡後,「管線安全信託」組織成立,每年評比各州管線資訊網站。有了公開資料,美國社會的討論焦點在於其中意涵,漏油情況是否嚴重到必須擔心?事故發生率之所以提高,是否純粹因為事故通報機制更加嚴謹所致?

不過該組織執行長Carl Weimer向CBC表示,「加拿大情況不同,連討論所需的資料基礎都沒有」。

因此CBC決心改變現狀,今年八月,該公司向國家能源局索取全國7.1萬公里管線的事故報告,涵蓋時間從2000年至2012年末,後來收到一張光碟,其中包括1047起意外、外洩與爆炸詳細資訊。

可是要運用這些資料相當不便,CBC記者也細述整理過程,光碟內的試算表一分為二,並各自以PDF格式儲存,故單一紀錄分散在多項文件中(例如一份文件列舉涉及事故的企業名稱,但實際事故細節卻儲存在另一文件內)。有些內容經過AccessPro軟體調校後,呈現出「原始試算表內更細緻的樣貌」。

為了將PDF檔案轉換為可用的資料,CBC團隊先用光學字彙辨識軟體改為文字檔案,再運用其他資訊填補資料的巨大缺口,不過記者寫道,「CBC雖然試圖整理資料庫,但資訊卻顯然變異很大」,研究團隊只能時時增加各項新事故報告。

他們將成果製作為互動式「管線事故地圖」,於上個月底發表。

點擊個別事件,就會顯示詳細資訊,例如2009年5月6日在卑詩省Burnaby地區的一起事故中,「晚間十點,第三方承包商正在清理油槽,向控制室回報真空泵出現一英寸縫隙,無法密合」。

為提升資訊透明,CBC提供整理後的資料樣本給國家能源局,對方也指正研究方法需要調整之處,CBC後來將原始檔案最終CSV檔案都公布在網站上,方便他人進一步分析。

此外,CBC也邀請大眾協助確認資料庫內容,尤其是鄰近管線地點的居民,每項記錄旁都設有「歡迎協助」的按鈕,靈感源於英國《衛報》揭露國會議員開銷的計畫,呼籲民眾協助檢查政治人物消費紀錄,結果發現不少故事,包括花費數萬英鎊購買第二間房屋,或是某位國會議員申報在QVC購物頻道花費43.56英鎊,其中包括三件切蒜器。

不過加拿大這項計畫目標有些不同,並非希望從中找出異常資訊,而是提供管線網絡位置與紀錄,呈現出以往幾乎無法看見的全貌。

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Written by Leonard Chien

十一月 25, 2013 於 17:40

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