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某一天,開始了

維奇塔的運輸系統岌岌可危

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本文出處:Wichita’s Transit System Is About to Run Out of Money

美國維奇塔市的運輸系統(Wichita Transit)過去曾有輝煌歲月,然而過去幾年間,包括維奇塔在內等美國各地運輸公司面對預算萎縮,紛紛調漲票價與減少班次,但財務問題依然存在,市政府短期注入資金雖然幫助系統持續運作,但預估至2015年就會完全枯竭。

但市民仍希望轉運系統擴大服務,包括縮短尖峰時段班距、建立市區格狀路網以減少轉乘時間、延後收班、延伸部分路線,據報導,這些措施所需經費超過2500萬美元,比運輸公司現有預算高出一倍。

這種情況確實艱困,運輸公司首長史派德(Steve Spade)自2012年後半接任,希望處理財政困難,他認為第一步必須先確保經費來源,該公司目前已擬定方案,即將舉辦公眾諮議活動,希望財務能趨於穩定。

史派德指出,「未來財源必須意識到運輸成本將提高,且系統也必須成長」。

目前能確定運輸公司的經費會愈來愈稀少,車票收入只能供應兩成營運開銷,近年來仰賴的聯邦振興預算已用罄;地方房地產稅理應填補不少缺口,但過去十年實際數字都維持不變,未隨著購買力增加。

史派德表示,這是一項大問題,因為光是人力、燃料與維護成本,每年基本開銷就得提高約5%至6%,市政府近年來提供部分緊急財政援助,但並非長久之計,且車隊已營運多年,再過不久也勢必得斥資翻修升級,他認為此刻只能刪減所有非必要服務項目,「很快就會見骨」。

唯一解決之道只有不會隨時間遞減的本地財源,例如地方房地產稅,運輸公司並未推薦特定經費籌措機制,但史派德對最佳方案已有看法,他認為地方經費必須年年成長,以跟上成本變化,也應該擁有多種來源,分散經濟衰退衝擊,「多元財源當然很重要,不能完全仰賴房地產稅」。

一旦確保財源後,維奇塔運輸系統不僅能延續現有服務,更可逐步拓展,最需要改善的項目在於基礎運輸涵蓋範圍,2011年布魯金斯研究院的報告中,維奇塔在全國百大都會轉運網整體位居第35名,但服務範圍僅排第66名,史派德希望未來運輸系統可擴至市區邊緣。

他認為運輸系統至少該跟上城市成長與發展的速度,例如公車終點站離西北部新購物中心還相距數英里,增設新站起初必須投資,但史派德相信,只要經費來源無虞,這些投資即可吸引更多乘客,因此很值得。

不過追根究柢,維奇塔居民仍得自行決定,是否願掏錢打造心目中的理想運輸系統,史派特強調,「現在不可能同時降低預算又提升服務,這種時代已經結束了」。

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Written by Leonard Chien

十一月 21, 2013 於 09:02

張貼於社會書

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