我書

某一天,開始了

Archive for 十一月 2013

加拿大:大眾不知的管線系統

leave a comment »

本文出處:How Canadian Journalists Are Uncovering Their Country’s Invisible Pipelines

北美民眾如今普遍關心石油管線安全問題,在各種政治討論中,都常會聽見Keystone XL這條管線興建案,但大多數人卻不瞭解管線實際運作情形。

有些人指稱,在公布管線事故資料方面,加拿大遠遠不及美國,大眾甚至不知道管線位於何處,民眾所知僅限於新聞報導,其他資訊都深藏在石油業內部地圖或政府資料庫中,國家能源局局長Patrick Smythe上個月接受加拿大廣播公司CBC採訪時表示,「若任何人需要官方手中任何管線資訊,可以向我們索取」。

老實說,美國各條管線資訊亦非完全透明,「全國管線地圖系統」內容並不完整,且在911恐怖攻擊事線件,曾關閉服務數年,但至少方便研究人員或關心民眾取用;各州也在網路上公布管線資料,開放外界檢驗,例如1999年華盛頓州管線事故造成三名男孩死亡後,「管線安全信託」組織成立,每年評比各州管線資訊網站。有了公開資料,美國社會的討論焦點在於其中意涵,漏油情況是否嚴重到必須擔心?事故發生率之所以提高,是否純粹因為事故通報機制更加嚴謹所致?

不過該組織執行長Carl Weimer向CBC表示,「加拿大情況不同,連討論所需的資料基礎都沒有」。

因此CBC決心改變現狀,今年八月,該公司向國家能源局索取全國7.1萬公里管線的事故報告,涵蓋時間從2000年至2012年末,後來收到一張光碟,其中包括1047起意外、外洩與爆炸詳細資訊。

可是要運用這些資料相當不便,CBC記者也細述整理過程,光碟內的試算表一分為二,並各自以PDF格式儲存,故單一紀錄分散在多項文件中(例如一份文件列舉涉及事故的企業名稱,但實際事故細節卻儲存在另一文件內)。有些內容經過AccessPro軟體調校後,呈現出「原始試算表內更細緻的樣貌」。

為了將PDF檔案轉換為可用的資料,CBC團隊先用光學字彙辨識軟體改為文字檔案,再運用其他資訊填補資料的巨大缺口,不過記者寫道,「CBC雖然試圖整理資料庫,但資訊卻顯然變異很大」,研究團隊只能時時增加各項新事故報告。

他們將成果製作為互動式「管線事故地圖」,於上個月底發表。

點擊個別事件,就會顯示詳細資訊,例如2009年5月6日在卑詩省Burnaby地區的一起事故中,「晚間十點,第三方承包商正在清理油槽,向控制室回報真空泵出現一英寸縫隙,無法密合」。

為提升資訊透明,CBC提供整理後的資料樣本給國家能源局,對方也指正研究方法需要調整之處,CBC後來將原始檔案最終CSV檔案都公布在網站上,方便他人進一步分析。

此外,CBC也邀請大眾協助確認資料庫內容,尤其是鄰近管線地點的居民,每項記錄旁都設有「歡迎協助」的按鈕,靈感源於英國《衛報》揭露國會議員開銷的計畫,呼籲民眾協助檢查政治人物消費紀錄,結果發現不少故事,包括花費數萬英鎊購買第二間房屋,或是某位國會議員申報在QVC購物頻道花費43.56英鎊,其中包括三件切蒜器。

不過加拿大這項計畫目標有些不同,並非希望從中找出異常資訊,而是提供管線網絡位置與紀錄,呈現出以往幾乎無法看見的全貌。

Written by Leonard Chien

十一月 25, 2013 at 17:40

張貼於資訊書

美國八成民眾瀕臨貧困

leave a comment »

本文出處:In the U.S. 49.7 Million Are Now Poor, and 80% of the Total Population Is Near Poverty

各位若住在美國,生活處境可能已陷入貧困或瀕臨貧困,全國約4970萬人生活在貧窮線之下,更有高達八成人口生活瀕臨貧困或身陷貧困

相較於將近5000萬人已屬貧民,瀕臨貧困的數據或許更令人驚心,因為等同於全國八成民眾都深受失業或生活困頓所苦,也可能得仰賴官方資助,才能打平生活開銷。

今年九月,美聯社刊載一則民調資料,顯示國內貧富差距日漸擴大,以及勞動階級過往可爭取優渥薪資的製造業工作機會流失,導致美國貧民問題愈來愈嚴重。

但落入貧窮線以下的人口規模並不只是失業者,根據11月初公布的修正版人口普查資料,比官方政府推估數據高出300萬人,其中原因也包括醫療成本與工作相關支出。

美聯社報導指出,新普查結果「在社會科學家眼中更加可信,因為其中納入的因素包括生活開銷,以及糧票、稅賦減免等政府援助效應」。

其他研究結果指出,糧票協助500萬民眾勉強脫離貧窮線束縛,換言之,若無這些援助方案,貧民比例還會更高,從16%增至17.6%。

拉丁裔與亞裔族群貧民率均提高,先前官方數據分別為25.8%與11.8%,後來修正為27.8%與16.7%;非裔族群僅微幅上揚,從25.8%增至27.3%;非拉丁裔白人貧窮比例亦從9.8%攀升至10.7%。

密西根大學經濟學家Sheldon Danziger指出,「二次大戰後的25年間,勞工普遍感受到經濟成長之利,而今日貧困問題之所以如此嚴重,主因在於利益並不平均;在現今經濟處理下,除非政府進一步協助貧困的勞動階級,否則情況不可能大幅改善」。

然而美國政府似乎認為,若要解決問題,必須刪減更多協助民眾勉強擺脫貧窮線的措施,例如自本月初起減少糧票,兩大黨正在協商刪減比例,卻沒有一方主張維持不變。

Written by Leonard Chien

十一月 25, 2013 at 08:34

張貼於Uncategorized

預想住宅需求轉型趨勢

leave a comment »

本文出處:What Will Happen to Grandma’s House When No One Wants to Buy It?

今年三月,我初次聽到尼爾森(Arthur C. Nelson)提及「高齡者售屋潮」,他主要擔心美國嬰兒潮世代不久後將打算賣出郊區大型獨棟洋房,卻沒有人想賣。

民眾品味會改變,人口結構會變遷,美國買房比例不斷下滑,尼爾森預測在各種因素交錯影響下,未來將有愈來愈多高齡者希望賣屋,年輕家庭卻對九零年代風行的住家類型興趣缺缺。

尼爾森提醒,「社會將會遭受衝擊,情況並非立刻發生,但我猜測至2020年前後,這種現象會變得很具體」。

尼爾為猶他大學都會研究中心主任,後來幾個月內,他試圖更明確地計算相關數據,並正在撰寫新書,認為未來問題可能比想像中更嚴重。

據他估算,2015年至2030年間,美國將有2010萬高齡者家庭試圖賣屋,其中最多將出現740萬戶找不到買主,造成房地產市場再次重挫。

若進一步細究,有些地區所受衝擊會特別大,他提到,「德州與多數西部及東南部各州持續成長,問題不會太大,但國內其他區域將會受到重創,連帶影響經濟與社會」。

市場會有何反應,當然很難預測,或許銀行會出手買下乏人問津的房屋(但屋主很可能不滿意價錢);或許在未來這段期間內,國內移民或教育政策將大幅改觀,創造更多高收入的少數族裔家庭,期盼入住擁有五間臥房的高價郊區房屋,尼爾森指出,這個族群目前在美國成長速度最快,但購屋率卻最低。

或許這些房屋所在的社區將會轉型,發展更密集,增加更多設施,讓原本需要兩輛車代步的住家,未來擁有更便捷的轉運系統。

也或許有些住宅會進一步切割,形成多個家庭共住的新市場。

但無論如何,尼爾森認為必須從現在開始打算,認真思考若現有住宅不符合未來需求,下一步該怎麼辦。

Written by Leonard Chien

十一月 23, 2013 at 09:10

張貼於社會書

維奇塔的運輸系統岌岌可危

leave a comment »

本文出處:Wichita’s Transit System Is About to Run Out of Money

美國維奇塔市的運輸系統(Wichita Transit)過去曾有輝煌歲月,然而過去幾年間,包括維奇塔在內等美國各地運輸公司面對預算萎縮,紛紛調漲票價與減少班次,但財務問題依然存在,市政府短期注入資金雖然幫助系統持續運作,但預估至2015年就會完全枯竭。

但市民仍希望轉運系統擴大服務,包括縮短尖峰時段班距、建立市區格狀路網以減少轉乘時間、延後收班、延伸部分路線,據報導,這些措施所需經費超過2500萬美元,比運輸公司現有預算高出一倍。

這種情況確實艱困,運輸公司首長史派德(Steve Spade)自2012年後半接任,希望處理財政困難,他認為第一步必須先確保經費來源,該公司目前已擬定方案,即將舉辦公眾諮議活動,希望財務能趨於穩定。

史派德指出,「未來財源必須意識到運輸成本將提高,且系統也必須成長」。

目前能確定運輸公司的經費會愈來愈稀少,車票收入只能供應兩成營運開銷,近年來仰賴的聯邦振興預算已用罄;地方房地產稅理應填補不少缺口,但過去十年實際數字都維持不變,未隨著購買力增加。

史派德表示,這是一項大問題,因為光是人力、燃料與維護成本,每年基本開銷就得提高約5%至6%,市政府近年來提供部分緊急財政援助,但並非長久之計,且車隊已營運多年,再過不久也勢必得斥資翻修升級,他認為此刻只能刪減所有非必要服務項目,「很快就會見骨」。

唯一解決之道只有不會隨時間遞減的本地財源,例如地方房地產稅,運輸公司並未推薦特定經費籌措機制,但史派德對最佳方案已有看法,他認為地方經費必須年年成長,以跟上成本變化,也應該擁有多種來源,分散經濟衰退衝擊,「多元財源當然很重要,不能完全仰賴房地產稅」。

一旦確保財源後,維奇塔運輸系統不僅能延續現有服務,更可逐步拓展,最需要改善的項目在於基礎運輸涵蓋範圍,2011年布魯金斯研究院的報告中,維奇塔在全國百大都會轉運網整體位居第35名,但服務範圍僅排第66名,史派德希望未來運輸系統可擴至市區邊緣。

他認為運輸系統至少該跟上城市成長與發展的速度,例如公車終點站離西北部新購物中心還相距數英里,增設新站起初必須投資,但史派德相信,只要經費來源無虞,這些投資即可吸引更多乘客,因此很值得。

不過追根究柢,維奇塔居民仍得自行決定,是否願掏錢打造心目中的理想運輸系統,史派特強調,「現在不可能同時降低預算又提升服務,這種時代已經結束了」。

Written by Leonard Chien

十一月 21, 2013 at 09:02

張貼於社會書