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某一天,開始了

城市的創新大夢不滅

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本文出處:In Innovation Quest, Regions Seek Critical Mass

美國麻省理工學院校園旁,或許是全球新創公司最密集之處,坎道爾廣場週遭的這棟九層樓建築裡,共聚集超過450家新創公司的創辦人,有些人坐在公共休息室裡,原則是「找到任何空位就坐」。

以創新熱點地圖而言,這個區域呈現鮮紅色,許多創投公司也設於同一棟大樓,管理資產總額達87億美元。15年前,當地科技業發展孱弱,投資人也很少;如今坎道爾廣場已為眾多科技公司想望的燈塔,亞馬遜商城將一支行動發展團隊搬遷至此,Google迅速擴張至新建築物,藥廠也前仆後繼而來。

坎道爾廣場即為經濟學家所稱的聚落,眾多互有關聯的企業在此集結、彼此競合,此種聚落顯然具有經濟價值,從辦公空間租金可見一斑,十年之間,每平方英尺租金翻漲一倍至70美元,與曼哈頓中城相去不遠。提供共享辦公空間的「劍橋創新中心」主任Tim Rowe表示,「租金不會騙人」,許多新創公司均落腳於此。

聚落對地方也有價值,各個城市過去為增加就業機會,都想盡辦法吸引大企業進駐,但研究顯示,大型既有企業常會削減職務,至少在美國境內,就業機會淨成長來自新創公司,尤其員工可能從數人爆增至數千人。科技界成功新創公司也會創造更多成功者,在科技業聚落裡,企業、資源、優勢、構想、人才、機會、機遇互相交錯,因而達到臨界值。

關鍵顯然在於接近人才及新構想,創投業者Jean-François Formela常投資剛萌芽的生醫產業新創公司,每星期都會造訪位於波士頓的學術實驗室數次,尋找值得扶植的新發明,由於當地聚集許多博士與醫生,要創業與組織團隊相當方便,他指出,「人們有時甚至不必搬到另一棟建築物,只是換層樓上班而已」。

本月「MIT Technology Review Business Report」好奇,科技聚落為何崛起?其中又有何必備條件?有些地區已投資龐大經費,希望打造下一座矽谷,卻仍無法明確解答,Kauffman基金會資深學家Yasuyuki Motoyama表示,「聚落確實存在,但並不代表政府能創造聚落」。

許多政府確實努力嘗試,其中以俄羅斯莫斯科的Skolkovo園區規模最大,斥資25億美元興建大學、科學園區及基金會;另一項開發案位於加拿大滑鐵盧,希望在量子運算領域爭取領導地位,目前也已投入6.5億美元。

各國政府的問題在於,總想操控創新發生的時機與地點,有些政府刻意挑選及資助具備商機的企業,不過哈佛大學商學院教授Josh Lerner指出,這種策略鮮少成功,政府能參與其中,但應劃地自限,僅止於「奠定基礎」,建立不懲罰失敗企業家的法律、降低稅率、大舉投資研發,然後就退場旁觀。

可是目前仍無保證成功的方程式,因為歷史、文化等元素難以複製,卻常攸關科技樞紐的活力,例如以色列人均創投金額高居全球之冠,多數年輕人得服兵役,從中接觸先進科技與學習團隊合作,Google執行長Eric Schmidt去年夏天訪問以色列後,發現當地社會對於企業風險,秉持「活在當下」的精神勇於承擔,印象相當深刻。

儘管如此,眾多城市與區域仍積極希望打造科技重鎮,因為網路不僅散播創業文化意識型態,也透過應用程式及網路軟體增加參與途徑,今日無論是智利、冰島或澳洲,似乎均已建立新創公司方案,當地並無造價昂貴的實驗室,甚至亦無頂尖大學,卻仍想發展科技業。

Brad Feld創設科技公司加速服務TechStars,並依據自己在科羅拉多州的經驗,發展出「博爾德論點」,這項方案共有四點,說明企業家(並非政府或大學)如何在任何城市裡,組織與創造他所謂的「企業社群」,他指出,新創公司運動如今「為全球龐大社群,聚集全世界數十萬人參與」。

可是假若政府難以創造聚落,企業家會成功嗎?Fiona Murray是麻省理工學院史隆商學院教授,也擔任英國倫敦TechCity等聚落的顧問,她表示,「對於如何建立生態系,目前共有兩種理論」,一為「政府指稱此事太過重要,不應交給企業家,需要科技園區等專業投資」,二為「完全著重於人員及網絡」。

Fiona Murray認為答案介於兩者之間,政府擅於組織、拙於領導,近期常見策略為結合企業家計畫與都市復甦方案,例如Zappos公司執行長Tony Hsieh希望改造拉斯維加斯市中心,吸引大量新創公司,希望這個區域再度受到歡迎,由於拉斯維加斯幅員廣闊,他也預訂100輛Tesla電動車供新創公司使用,如此也可增加人們偶遇和交流的契機。

這些方案的風險在於,創造科技聚落得運用哪些槓桿才會成功,經濟學家至今仍無定論,不過他們都同意創新中心會移動,有時甚至迅速移往新發明誕生地,個人電腦問世後,波士頓在運算領域的領導地位便拱手讓給矽谷,位於坎道爾廣場的450家新創公司裡,或許也將孕育下一項大發明,也因為任何地點仍懷抱期望,希望投入數十年後,再加上眾多好運,能夠創造新矽谷。

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Written by Leonard Chien

七月 3, 2013 於 15:57

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