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某一天,開始了

Archive for 三月 2013

數位地圖是否影響人類行為?

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本文出處:Is Google Maps Changing Our Behavior?
作者:ERIC JAFFE

英國廣播公司於3月25日發表一則特別報導,描述Google(街景)地圖影響行人在城市裡的經驗,有些人如西北大學傳播學教授John Haas,不希望旅途中出現任何意外,但英國心理學家Alexander John Bridger則擔心,人們可能失去與週遭環境互動的「機遇」:

他表示,街景地圖用戶可能「失去體驗所處環境的機會,簡化成要從甲地至乙地的自動過程…只剩下機械式行為」。

Google地圖這項產品其實歷史不長,再對比之前蘋果公司自創的地圖品質不佳,更讓前者如今幾乎無所不在,不論各位上述何人的看法,都反映出個人價值(也可能包括年齡),但是依據各種行為文獻,當人們仰賴行動式全球定位系統裝置指引方向,思維就已產生變化。

幾年前,德國心理學家Stefan Münzer曾發表一篇研究論文,他和同事邀請一群人前往動物園,讓大家自由活動,有些人拿著行動導航裝置,其他人則得拿著紙本地圖,自己找出路線。

研究人員不時攔下參與者,測驗對方在逛動物園途中累積的空間知識,例如「路線辨識測驗」要求他們看著某個交叉口的照片,回想自己先前選擇哪個方向前進;或是「全區知識」裡,要求受試者將交叉口照片標示在動物園紙本地圖上。

參與者若手持數位導航裝置,在路線辨識測驗表現良好,但全區知識卻表現不佳;持紙本地圖的民眾則是兩者都表現優異,路線測驗更幾乎滿分。學者指出,行人若依賴電腦導航,心中會放棄記憶認知地圖的習慣,換言之,生活便利會犧牲空間概念。

幾年前,日本研究人員也複製類似實驗,結果相較於使用紙本地圖的民眾,人們若仰賴全球定位系統導航,步行距離較長、停頓較多次、行走速度較慢、手繪地圖成果較差,日德兩地均顯示,電子系統影響空間概念,顯示這種基本行為現象沒有地域之別。

有些人認為,若數位導航應用程式故障,或是行動網絡中斷,這種認知怠惰將成為一大問題,導致人們無法自行找到方向;其他人則相信,行動導航必定利多於弊,協助在陌生環境裡迅速抵達目的地。使用Google地圖穿梭城市,本身並無好壞價值判斷,一切取決於人們希望如何運用時間。

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Written by Leonard Chien

三月 31, 2013 at 13:38

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加州灣區單車租賃將啟用

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原文出處:Contract Signed for Bay Area Bike Share
作者:MOLLY SCHREMMER

歷經數度延宕,美國舊金山灣區終於將開始推行單車租賃計畫。

三月初,「灣區空氣品質管理區」(BAAQMD)與Alta Bike Share公司簽署合約,該公司在華府與波士頓設置的單車租賃方案都很成功,試驗計畫將於今年夏天起在灣區進行兩年,共有700輛單車散布在聖荷西至舊金山共70處地點。

設置單車租賃制度後,任何人皆可藉由自助式車站租借單車,又能甲地租、乙地還,不必擔心單車損壞、竊盜或維修,法國巴黎等地的方案以觀光客為主,但也可能協助當地居民克服「最後一哩」障礙,方便通勤族離開大眾運輸工具後,前往目的地。

這將是美國首創的區域型單車租賃計畫,原本預估在2012年啟動,卻因為幅員廣大而複雜許多,因此延後數次,未來單車租借站將圍繞著Caltrain通勤火車路線設置,其中50處位於舊金山市區,另外20處左右則分散於雷伍市、帕羅奧圖、山景市、聖荷西的火車站附近。BAAQMD希望尋求贊助商,進一步擴大涵蓋範圍,舊金山市議員Scott Wiener則不斷遊說,希望提高舊金山市區在試驗計畫的比例。

單車租賃制度若要成功,除了需要健全的商業模式,還得考量其他因素,如接近人口及就業機會密集處、單車平均停放各地(最理想狀態為單車與停車格各半)、兩座租借站相距不超過0.5哩、藉租金平易近人提高使用率。

因為租借站位於火車站附近,很可能改變灣區通勤生態,SPUR組織在《城市就業未來》報告中指出,灣區八成辦公大樓與區域運輸工具相距低於三哩,但藉此通勤的上班族比例卻只有11%,若在通勤最後一段路程增加單車往返選項,就有機會鼓勵更多人搭火車上下班。

雖然試驗計畫設點以火車站為主,不過由於多數集中在舊金山市中心,地鐵乘客也可能因此受惠,目前民眾在尖峰時段仍不得攜帶單車搭地鐵。

Written by Leonard Chien

三月 30, 2013 at 10:28

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高樓種樹的幻想

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原文出處:Can we please stop drawing trees on top of skyscrapers?
作者:Tim De Chant

幾年前,若希望讓某件事物看來更流行,加隻鳥就可以,鳥的形象無所不在,我不清楚Twitter是否因此得到靈感,不過當時這股風潮確實很普遍,電視節目《Portlandia》甚至製作了一集,主題正是「加隻鳥上去」。

但其實建築師習慣也差不多,只是把鳥換成樹,若想讓摩天大樓貌似流行又永續,加棵樹就可以,多加幾棵更好,結果無數高樓提案中都畫滿樹木,無論是屋頂、陽台、角落或縫隙,只要是水平、離地的位置都好,不過這些建築師只是「畫上」許多樹木,因為在現實生活裡,這種綠意摩天大樓至今尚未成真,唯一例外BioMilano也還在施工。縱然這些高樓構想完工,枝葉也會迅速消失,因為這些設計根本不符合現實,我明白建築師為何會畫出這些樹,但可否停手?

摩天大樓上為何沒有樹,背後有許多科學因素,起碼不可能出現在許多建築師提議的建築高度上,除了遊隼之外,高空生活對你我或樹木都不容易,溫度高低落差很大,風力很強,雨雪快速打在身上,行道樹在路面要存活都有難度,500英尺空中情況更難以想像,幾乎任何氣候因素都更加極端。

風力或許是對樹木影響最顯著的項目,各位可曾見過山頂上的樹木?枝幹都因為強風而彎曲,這是最明顯的效果,卻非最深遠的威脅,風力亦會打亂樹葉與大氣之間的「邊界層」空氣,人類標準下的邊界層很薄,讓平常易滑的粒子彷彿黏液。

植物的邊界層能控制蒸散作用,影響葉片背面氣孔水分及氣體流失速度,在一般情況下,光滑葉片上會形成厚度足夠的邊界層,而植物若生長在炎熱或強風環境裡,大多會自行調適,因應嚴酷的氣候條件,例如在葉片上長出細毛,擴大葉片的表面積及邊界層。縱然如此,這些環境下的植物通常並非挺拔優雅,不可能出現建築繪圖中的樣貌。

再加上溫度極熱或極冷,你我都清楚極低溫造成的後果,導致細胞裡的水分變成致命結晶狀的利刃;高溫則會形成另一道難題,植物為了冷卻,只要還有水分,就會張開氣孔排出水蒸汽,此舉仍有極限,植物依據種類不同,若超過特定溫度,葉片的光合作用機制就開始崩潰,這裡所謂的「溫度」是指葉片表面溫度,而非週遭氣溫,葉片表面若受陽光直射,例如種植在摩天大樓無遮蔽處,最高可能與四周空氣相差攝氏14度。

實際照顧也有疑慮,這些樹木要如何澆水、施肥與修整?如何替換?多久得替換一次?就我種植盆栽的經驗而言,植物受到壓力時,就得時時注意,每天都得觀察生長情況,頻率甚至還得更高,並不輕鬆,照顧綠屋頂屬例行工作,也得刻意選擇較有韌性、較不需要照料的品種,面對摩天大樓上的種種情況,樹木適應能力恐怕沒那麼好。

我向來主張在都會區增種樹木,對照上述言論或許顯得荒謬,或許是因為我已見過太多草圖如同蒼翠的垂直綠洲,但實際成真的案例卻很少,況且研究植物生理學後,我知道許多願景只是虛構的幻想,這些條件並不適合樹木生長。有些人也許希望挑戰,證明樹木在摩天大樓上也能存活,不過我覺得這些心力不如花費在其他事物上,例如保護已有樹木存在的空間,或是在街道旁種植更多樹木。

Written by Leonard Chien

三月 29, 2013 at 08:09

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永續運輸在中東不缺席

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原文出處:Sustainable transport making headlines in the United Arab Emirates
作者:Elise Zevitz

阿拉伯聯合大公國石油蘊藏量豐富,以世界第一高樓、室內滑雪場、巨大購物商場聞名,但在永續運輸方面,留給外界的印象卻不鮮明,不過這個小國內正有大事發生,例如單車租賃系統、低碳排放科技、國家推動永續運輸計畫/研究、媒體報導等,領導人著眼於永續運輸的經濟效益,希望提供更安全、健康、永續、平價的日常交通方式。

去年中東地區能源用量成長速度高居世界各區域之冠,需求增長3.6%,阿拉伯聯合大公國面積與美國北部緬因州相當,坐擁全球第七大石油蘊藏量,人均碳足跡亦名列世界第三,僅次於鄰國科威特與卡達。中東雖為主要石油生產與出口地區,卻也面臨電力需求攀升、能源成本提高等挑戰,必須開發替代燃料,據Zawya近期報導指出,阿國「出現怪異情形,國內城市阿布達比不斷出口原油,另一城市杜拜卻得進口油品」,如今則已開始善用乾旱阿拉伯半島擁有的豐沛陽光,故雖然身處於世界石油出口產業中心,阿國已努力成為全球替代能源與永續運輸領袖。

杜拜推出單車租賃系統

近年來,單車租賃制度在全球都會區極受歡迎,包括荷蘭阿姆斯特丹、中國北京、巴西里約熱內盧等,2011年,以色列特拉維夫創中東地區之先,設置單車租賃系統Tel-O-Fun,然而在今年之前,波斯灣周邊諸國對此風潮卻仍坐壁上觀。

到了上個月,杜拜終於推出波灣首套單車租賃系統,合作對象為國際最大單車租賃公司NextBike,在地鐵站、觀光區、世界最高的哈里發塔旁設置十座租賃站,採太陽能系統供電,共備有100輛單車,民眾持儲值會員卡租借,方便通勤民眾及遊客在搭乘地鐵後使用。

奬勵永續運輸

為鼓勵類似計畫及提高永續運輸需求,杜拜道路暨運輸局自2008年成立年度「杜拜永續運輸獎」,針對當地公民營企業及組織,今年包含運輸安全、行動管理、環境保護、學校運輸等多個獎項,亦新增「學術研究」與「媒體報導」兩項,從2008年至2012年間,參賽數量自28件增至89件。

重新想像「中東拉斯維加斯」

杜拜擁有中東首座單軌電車系統,也希望開發更遠大的運輸模式,未來打算在市區設置路面電車,未來全國也將以高速鐵路彼此串聯。

下回各位討論「永續運輸」時,請別忘了杜拜。

Written by Leonard Chien

三月 23, 2013 at 12:59

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